Certaines études ont suggéré que le thé pouvait ralentir certains cancers et réduire le risque de maladies cardiovasculaires. Les agents protecteurs du thé semblent être un groupe de composés appelés catéchines. Cependant, d’autres études n’ont pas réussi à établir les bienfaits pour la santé et la recherche se poursuit.

Le thé est une boisson populaire dans le monde entier. Il est fabriqué à partir des feuilles de la plante Camellia sinensis, un proche parent du camélia que l’on trouve dans les jardins australiens.

Quatre types de thé

Il existe quatre principaux types de thé :

  • Le thé blanc – fait à partir de jeunes feuilles de thé ou de nouveaux bourgeons de croissance, en utilisant une méthode de traitement rapide laissant les feuilles quasiment fraîches.
  • Le thé vert – obtenue par cuisson rapide à la vapeur ou par chauffage des feuilles pour éviter la dégradation (oxydation) des catéchines
  • Le thé oolong (semi-fermenté) – il est plus transformé que le thé vert, mais pas aussi longtemps que le thé noir.
  • Le thé noir (fermenté) – obtenu par traitement ultérieur des feuilles, y compris l’exposition à la chaleur, à la lumière et au broyage.

Pourquoi les thés sont-ils différents ?

La principale différence entre les types de thé est leur degré d’oxydation (exposition à l’oxygène). Une oxydation excessive est considérée comme malsaine. Il est suggéré que les thés blancs et verts peuvent avoir de plus grands bienfaits pour la santé que le thé noir ou le thé oolong.

Traditionnellement, le thé vert (non fermenté) est préféré dans les pays asiatiques, tandis que les pays occidentaux ont tendance à préférer le thé noir (fermenté) en raison des fortes saveurs de la fermentation. Le thé Oolong (semi-fermenté) a des caractéristiques entre le thé vert et le thé noir. Le thé blanc est un thé plus rare et plus cher provenant d’une partie particulière de la Chine, mais il gagne en popularité dans le monde entier. Toutes les variétés contiennent de la caféine, un stimulant du système nerveux, bien que des versions décaféinées de certains thés soient disponibles.

Composés protecteurs dans le thé

Les polyphénols, y compris les flavonoïdes, sont des substances chimiques végétales naturelles (appelées phytochimiques) que l’on trouve dans le thé et qui ont de fortes propriétés antioxydantes. Les antioxydants sont des agents qui protègent les cellules contre les dommages causés par les radicaux libres et réduisent les dommages causés par les lipoprotéines de basse densité (LDL) ou  » mauvais  » cholestérol dans le sang.

Le thé contient une variété particulière de polyphénols appelés catéchines. Les catéchines sont considérées comme ayant des propriétés qui protègent ou agissent contre le cancer (anticancérigène), les tumeurs (antitumoral) et les modifications génétiques indésirables (anti-mutagène).

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Recherche sur les bienfaits du thé pour la santé

Des recherches internationales récentes suggèrent qu’une consommation régulière de thé peut ralentir certains cancers et réduire le risque de maladies telles que les maladies cardiovasculaires. La plupart des rapports montrant un lien positif avec la prévention du cancer proviennent d’études utilisant le thé vert par rapport au thé noir.

D’autres études ont contredit ces résultats. L’une des raisons peut être liée à la faible biodisponibilité des catéchines du thé: elles ne sont pas facilement absorbées par l’organisme chez les humains et les animaux. Une autre raison peut être la présence de microorganismes naturels dans l’intestin (flore microbienne ou microbiote) qui influencent l’absorption de ces antioxydants.

D’autres recherches sont nécessaires pour déterminer les effets bénéfiques exacts du thé sur la santé, mais il est suggéré que le thé améliore la fonction immunitaire, la fonction intestinale, normalise la tension artérielle, réduit le risque de maladies cardiovasculaires (MCV), le diabète et la carie dentaire.

Bon, compte-tenu de tout cela, il est recommandé de boire du thé. Et non seulement le thé est important, mais la manière de le faire aussi. Pour vous aider à choisir la meilleure machine, consultez ce site.

Les maladies cardiaques et le thé

Des taux élevés de cholestérol sanguin ont été associés aux maladies coronariennes. Les deux types de cholestérol sanguin sont les lipoprotéines de basse densité (LDL), qui bloquent les artères, et les lipoprotéines de haute densité (HDL), qui réduisent les taux de LDL.

Selon des recherches japonaises, le thé vert réduit le taux de LDL, ou  » mauvais  » cholestérol sanguin, et peut réduire le risque de maladies coronariennes. Des études européennes ont montré que la consommation régulière de thé protège contre les maladies cardiaques. Une étude a révélé que le risque était 36 pour cent plus faible pour les buveurs de thé.

On pense également que l’inflammation joue un rôle dans les maladies cardiaques. Les polyphénols contenus dans le thé auraient une action anti-inflammatoire légère dans les études animales. Des recherches préliminaires indiquent également que les polyphénols du thé pourraient réduire l’activité des plaquettes, qui sont les agents coagulants du sang.

Cancer et thé

Le cancer de la prostate est fréquent chez les hommes plus âgés. Les taux de ce type de cancer sont nettement plus faibles dans les pays asiatiques qu’en Occident, mais la science hésite à supposer que le thé vert est le facteur clé. Cependant, des recherches américaines récentes auraient révélé que certains produits chimiques présents dans le thé pourraient ralentir la croissance du cancer de la prostate.

En 2010, une étude australienne a été menée sur les effets de la consommation de thé sur le risque de cancer de l’ovaire. L’étude a révélé que les femmes qui consomment du thé vert ou du thé noir auraient un risque réduit de développer un cancer de l’ovaire. Contrairement à la plupart des autres études, le thé noir s’est révélé efficace pour réduire le risque de cancer de l’ovaire. Cependant, ses effets ne sont pas aussi puissants que ceux du thé vert.

Des études japonaises sur le cancer ont révélé les résultats suivants. 10 tasses de thé vert par jour pourraient :

  • Réduire la propagation du cancer à d’autres parties du corps (métastase)
  • Ralentir la croissance du cancer
  • Réduire la probabilité que le cancer se développe en premier lieu

Plusieurs autres essais sur des animaux et des humains ont indiqué que le thé pourrait également protéger contre les cancers de la bouche, de l’estomac, du pancréas, des intestins, du système digestif et de la vessie chez les femmes. Cependant, d’autres études n’ont trouvé aucune preuve suggérant que le thé a une influence protectrice contre le cancer.

Une étude récente souligne le potentiel des substances présentes dans le thé vert pour protéger contre le cancer du côlon, de la peau, du poumon, de la prostate et du sein.

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Maladies du foie et thé

Le stress oxydatif et l’inflammation jouent un rôle majeur dans les lésions hépatiques aiguës (hépatiques) et les maladies du foie. Les catéchines du thé vert semblent supprimer ou réduire la gravité des lésions hépatiques dans les études animales.

D’autres études sont nécessaires pour comprendre si les polyphénols du thé vert, ou une combinaison de plusieurs composants du thé, causent réellement une activité anti-inflammatoire chez les humains. Les études animales réalisées jusqu’à présent suggèrent que les suppléments de thé vert peuvent être utiles pour réduire le stress inflammatoire et oxydatif dans les conditions hépatiques humaines.

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Facteurs contributifs

Certaines études ont montré que les buveurs de thé courent moins de risques de MCV que les buveurs de café, et il serait tentant d’accorder le crédit aux catéchines du thé. Toutefois, les facteurs associés au mode de vie doivent être pris en compte. Par exemple, les buveurs de café sont plus susceptibles de fumer la cigarette, ce qui augmente leur risque de maladie cardiaque et de cancer.

L’une des difficultés est d’isoler les effets du thé de tous les innombrables facteurs associés à la santé et au mode de vie qui influencent également le développement des maladies. La recherche est en cours.

Thé décaféiné

Le processus de décaféination du thé peut endommager les substances phénoliques. Puisque la plupart des études ont étudié les effets du thé caféiné, on ne peut pas supposer que les variétés décaféinées offrent les mêmes bienfaits pour la santé. Certaines personnes ont également pensé que l’ajout de lait au thé causerait des problèmes d’absorption des catéchines dans l’intestin, mais ce n’est pas le cas.

Tisanes à base de plantes

Les tisanes sont faites à partir d’une variété de plantes différentes et peuvent inclure des parties autres que les feuilles, y compris des fleurs et des racines. La plupart des tisanes ne contiennent pas de feuilles de Camellia sinensis. La question de savoir s’ils offrent ou non les mêmes bienfaits potentiels pour la santé liés aux maladies cardiaques que le thé vert n’est pas claire.

Conclusion

Certaines études ont suggéré que la consommation de thé pourrait ralentir certains cancers et protéger contre les maladies cardiaques.

Les agents protecteurs du thé semblent être un groupe de polyphénols appelés catéchines, qui ont divers effets sur le corps humain.

Les thés décaféinés ou à base de plantes peuvent ne pas offrir la même influence protectrice que les thés verts.

D’autres recherches sont nécessaires avant qu’il y ait des preuves solides de ces avantages.

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